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EL DÍA DE HOY EN LA HISTORIA

sábado, 25 de abril de 2009

CARLITOS GARDEL INGRESA AL COMIC

EN ESPAÑA SE PUBLICO EL PRIMER TITULO DE UN COMIC SOBRE LA VIDA DEL ARTISTA
Con trazos en blanco y negro nace un Gardel de historieta
Los autores del texto son los argentinos José Muñoz y Carlos Sampayo. Por: MADRID. EFE
La vida de Carlos Gardel saltó a las viñetas con "La voz de Argentina", el primer cómic en blanco y negro que rinde homenaje al artista. Los autores del libro publicado en España, los argentinos José Muñoz y Carlos Sampayo forman un equipo desde hace más de tres décadas cuando en 1974 se encontraron en España. Ese año empezó una trayectoria que siempre buscó trabajar su identidad cultural.
Ahora, con este trabajo, quisieron demostrar una "profunda admiración" por Carlos Gardel y por la música que él "cantaba y tarareaba, pero que no sabía leer ni escribir", explicó Sampayo, para quien la particularidad del cantante reside en "una habilidad intuitiva". Sampayo atribuye a Gardel la función de reforzar una identidad "que no está del todo clara" -especialmente en la zona de Río de la Plata- por su cualidad de "mito".
En el prólogo, los autores aseguran que el libro "no es ni un elogio ni una diatriba" y que en ningún caso pretende "desmontar un mito ni inventar otro nuevo". En esta construcción de la figura de Gardel también cobran vida personajes imaginarios. Los propios creadores confiesan que el cantante es un personaje que "invitaba a la conjetura y evitaba las precisiones".
El toque imaginativo que Muñoz y Sampayo incluyen en el cómic no impide que las viñetas agrupen a personajes reales de los años treinta y cuarenta, que comparten aventuras con Gardel. Entre otros, Alfredo Palacios -primer diputado socialista en el parlamento argentino- o Alfredo Le Pera, poeta brasileño y letrista de los mayores éxitos del cantante.
A través de las canciones y de la voz del artista -declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 2003- evocan las noches porteñas de los años en que Buenos Aires cobijó a muchos europeos. Además de centrarse en la cultura argentina, los autores declaran su amor por la música. No es la primera vez que los autores dan una nota musical a sus viñetas, hace dos décadas, ya dedicaron una de sus obras a la voz del jazz Billie Holiday.

jueves, 5 de marzo de 2009

Watchmen: del Comic a la pantalla

Hoy, 5 de marzo de 2009 se estrena en Buenos Aires esta película, basada en una de las mejores historietas de todos los tiempos y un clásico de los años 80. En los Estados Unidos ya amenaza ser un fenómeno de taquilla.
"Watchmen", de Zack Snyder de Malin Akerman, Billy Crudup y Matthew Goode.
Aunque parezca extraño hay mucha gente apostando sobre que pasará cuando la película Watchmen, que los argentinos podrán ver a partir de hoy, estrene mañana en los Estados Unidos. Por lo pronto, las entradas se están vendiendo con anticipación como si fueran pan caliente, cuatro veces más que para la película 300, la otra novela gráfica que hizo popular el director Zack Snyder hace dos años y que terminó siendo un éxito de taquilla mundial después de recaudar 200 millones de dólares en su país.
Norteamericano, casado con su productora Deborah, cuyo nombre lleva tatuado en el brazo, padre de seis hijos que no pueden ver sus películas porque las hace prohibidas para menores de 18, Zack Snyder venía del campo publicitario (hasta viajó a Buenos Aires para filmar una publicidad de una bebida) cuando le ofrecieron realizar una versión cinematográfica de 300, la novela gráfica de Frank Miller. El éxito fue tan fenomenal que transformó a Snyder en un alquimista en la percepción de los inversores y por eso le encargaron una tarea aún más ciclópea, llevar al cine una versión de Watchmen, un proyecto demorado por décadas por la dificultad de traducir en imágenes el intrin cado universo del cómic de Alan Moore. Una obra maestra del género escrita en 1986 que conquistó una multitud de fans y hasta recibió un premio Hugo, un galardón literario al que hasta entonces solo accedían los escritores de novelas de ciencia ficción.
No fue fácil, cuenta Snyder, tuvo que pelear -"yo lo llamo discutir más que pelear" corrige él- para que los ejecutivos de Warner aceptaran sus términos, al parecer inquebrantables. "Ellos querían que la película fuera más corta y para eso tenía que perder algunos personajes y me negué totalmente. También me negué a hacer una película apta para mayores de 13 años, ya que hubiera tenido que hacer concesiones muy importantes en el argumento y lo único que me interesó desde el primer día fue ser fiel al cómic original. Nada más", dice el director, 43 años recién cumplidos y unas ganas tremendas de compartir su producto con los millones de fanáticos de Watchmen, la novela gráfica más celebrada de todos los tiempos.
Snyder tampoco aceptó sugerencias en cuanto al elenco. Como en 300, él no quería utilizar figuras conocidas y mucho menos celebridades. "Solo buenos actores". En este caso, un grupo de actores encabezado por Billy Crudup y Carla Gugino. Se plantó y consiguió (casi) salirse con la suya en todos sus requerimientos. En julio se estrenó en DVD una versión del director de 200 minutos, bastante más de los 161 minutos en que quedó la película para su exhibición comercial. "La daremos en cines de Los Angeles y Nueva York, estoy seguro que a los fans les va a encantar ver más", insiste.
"Zack es como un chico dotado de una enorme capacidad intelectual", lo elogia uno de sus actores, Matthew Goode, quien en en la película interpreta a Ozymandias, un superhéroe con delirio de grandeza, y el único del grupo de encapotados que supo explotar el fenómeno del merchandising y hacerse rico. Dave Gibbons, ilustrador original del cómic, le dijo a Clarín en Los Angeles que está fascinado con la forma en que el director le dio vida a sus dibujos. "Está todo ahí, fue muy fiel al original. Lo único que me sorprendió fue la voz que le puso a Dr. Manhattan, nunca la hubiera imaginado así, pero ahora no puedo pensar en él sin asociarlo con esa voz profunda". Británico como Alan Moore, Gibbons recuerda haber dibujado la acción de Watchmen tras largas conversaciones telefónicas mantenidas con el escritor, el genio creador de de V for Vendetta y La Liga de los hombres extraordinarios, entre otros cómics.
Moore se convirtió en una celebridad con el éxito de sus cómics en los 80 y decidió llamarse a semi retiro ganando fama de ermitaño. Está peleado con Hollywood y con las versiones anteriores de sus cómics. Pero Snyder dice que se contenta con pensar que algún día, quizás, quiera ver su película. "Me encantaría saber que le gustó", ofrenda en su carácter de fan confeso.
Watchmen conlleva la idea de un mundo de guerra fría con Rusia en el que todo el tiempo existe la posibilidad de que algún superpoder (Estados Unidos o Rusia en este caso) oprima el famoso botón rojo y empiece una guerra nuclear. En este universo los superhéroes han existido desde la década del 40, bautizados como Minutemen o Vigilantes, gente común, sin superpoderes, dedicados a combatir el mal y la corrupción de la sociedad. Uno de ellos. Dr. Manhattan, adquiere poderes especiales tras el fracaso de un experimento científico y se convierte en un semidios, una figura fantasmal que irradia un azul magnético y puede ir a meditar a Marte o ver el futuro. El presidente Nixon, reelecto 5 veces en la ficción de Watchmen, lo envía a Vietnam como principal arma de guerra y consigue que el Vietcong se rinda. Billy Crudup debió prestarse a que le pintaran la cara y le pusieran unos señaladores para que los animadores luego muevan un Dr. Manhatan virtual al ritmo de sus expresiones faciales.
Las décadas pasan, llegan los hippies y la explosión pop de la mano de Andy Warhol, la gente joven ya no quiere vigilantes, los superhéroes tienen que sacarse los disfraces a riesgo de ser linchados por la multitud. Roschard, el único que no acepta sacarse la máscara, será el encargado de juntar a todo el resto para vengar la muerte de uno de ellos, "el comediante", un mercenario contratado por el gobierno, un sádico, ¿un superhéroe? "Eso es lo bueno de este cómic, que nos permite desarticular todas las concepciones que tenemos sobre los héroes encapotados. Estos personajes no son Batman o el Hombre Araña. Son complejos. Y tienen su propia escala de valores para medir qué es lo que está bien y qué es lo que está mal. Si leíste el cómic te quedaste pensando y me alegraría saber que lo mismo ocurre cuando el público termina de ver la película", dice Snyder.
La película es violenta, "es una violencia provocativa, pero en ningún momento es gratuita", defiende Billy Crudup. Como saben los fans de 300, la de Snyder es violencia coreografiada como si se tratara de un videogame, de hecho la compañía de videogames AE acaba de contratarlo para desarrollar tres juegos. Y él como un niño, se frota las manos imaginando lo que podrá hacer con ese otro medio de expresión. "Si las cosas no salen bien él no se va a deprimir, va a estar pensando enseguida en su próximo proyecto", confia Deborah, su mujer. Otros productores están un poco más preocupados, ya que un juez le permitió a otra distribuidora cinematográfica que reclame su porción de los derechos cinematográficos del cómic, en danza de hace 15 años.
Filmada en Vancouver, la ciudad de Nueva York fue recreada en un set espectacular. La película está llena de sorpresas. En una escena, Malin Akerman y Patrick Wilson se sacan sus ropas de héroes para hacer el amor al compás de una balada (Aleluyah) de Leonard Cohen y en otra escena en un cementerio se escucha a lo lejos a Simon & Garfunkel. "Empezar a ver la película y escuchar a Bob Dylan, eso no pasa muy a menudo en los cómics, ¿no?", se vanagloria el director.

COMENTARIOS SOBRE LA PELÍCULA (DIARIO "LA NACIÓN" DE AGENTINA
Superhéroes de vuelta a la acción
La excelente secuencia de créditos iniciales (un largo y ambicioso patchwork visual que recorre la historia de unos viejos superhéroes ya retirados conocidos como Watchmen) comienza con Bob Dylan que canta de fondo "The Times They Are A´Changin" y, casi tres horas más tarde, los títulos de cierre arrancan con una furiosa versión de otro clásico de Dylan, "Desolation Row", a cargo de My Chemical Romance.
La referencia musical no es antojadiza, ya que el director Zack Snyder decidió utilizar múltiples canciones (con énfasis en los versos de Dylan y de Leonard Cohen) como elemento narrativo esencial para esta transposición del célebre cómic publicado en 1985 por Alan Moore, un autor de culto que decidió no figurar en los créditos de esta superproducción hollywoodense.
Este nuevo proyecto del director de El amanecer de los muertos y 300 corre el serio riesgo de no contentar a los fanáticos de la historieta de DC Comics (nunca llegará a la altura de la creatividad, la audacia y la crítica política de Moore) ni a aquellos que se acercan al film sin conocer su origen (la película intenta una fidelidad casi reverencial que por momentos convierte al relato en caótico y desmesurado).
Si Watchmen tiene como parámetro el rigor y la solvencia de, por ejemplo, Batman: El Caballero de la Noche está claro que estamos ante una película bastante fallida, pero si la comparación es con films artificiales e insustanciales como The Spirit, el trabajo de Snyder adquiere una dimensión que, más allá de sus múltiples desniveles y carencias, la convierten en una obra artística digna de ser discutida y, en muchos casos, admirada.
A Watchmen puede objetársele sus problemas de tono (apuesta por un discurso solemne y, de vez en cuando, esboza algún trazo satírico); los ampulosos regodeos estéticos que Snyder ya evidenciara en 300 ; la torpeza de muchos de sus intérpretes (parece como si los productores hubieran ahorrado en casting para invertir más en efectos visuales) y hasta ciertas obvias e innecesarias referencias políticas más actuales. Pero, al mismo tiempo, hay en este film mucho más riesgo, más audacia y más ideas -varias de ellas, claro, concebidas por Moore- que en buena parte de las películas de superhéroes de los últimos diez o veinte años.
Ambientada en 1985, con un contexto sociopolítico completamente distinto del real (Richard Nixon ha sido reelegido para un tercer mandado, Estados Unidos ganó la guerra de Vietnam y el mundo vive en medio de una creciente paranoia por una inminente guerra nuclear con la Unión Soviética), Watchmen va descubriendo las historias individuales de los integrantes de ese grupo de superhéroes desmantelado por decisión presidencial y, claro, las causas por las que deberá volver al ruedo.
Entre decenas de subtramas, personajes, canciones y secuencias que van desde un intimismo siempre torpe hasta una espectacularidad propia del género, Snyder le dedica casi tres horas, mucho esfuerzo y no poco talento a trasladar a la pantalla gigante uno de los más aclamados, ambiciosos y complejos cómics. El resultado, quedó dicho, está lleno de tropiezos, pero a veces el fracaso parcial de un emprendimiento hecho con visceralidad, pasión y esfuerzo se parece bastante al éxito. Diego Batlle

martes, 10 de febrero de 2009

Chistes Tomo I: Superman, El Zorro, El Llanero Solitario

CHISTES DE SUPERMAN
Por qué el hijito de Superman no llora, no molesta, siempre está tan tranquilo?
Porque es "Supermancito"...
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Un señor toma un whisky en el piso 40 de un lujoso rascacielos. De pronto, otro comensal se levanta, se dirige a la ventana que da a un balcón, la abre... y se tira! Y a los 10 segundos, regresa al balcón como si nada. Y al ratito lo vuelve a hacer! Y otra vez! Y otra vez!
El señor, extrañado, le expresa su sorpresa y admiración.
-Es por el efecto de las fuertes corrientes ascendentes que pasan por el edificio, pruebe usted, verá qué interesante.
El señor, confiado, se dirige al balcón, se tira... y el pobre hombre se estrella contra el suelo!
Y en el piso 40, un amigo le dice al que antes se tiraba:
-Che Superman, cuando te ponés en curda sos inaguantable!
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Había una vez una mosquita que se creía Superman. Y le gustaba molestar a la gente, zumbando y molestando alrededor de las personas, mientras susurraba en sus oídos:
-Sssssuppppermannnn, ssssssupppermannn, sssssuppppermannn!
Un día, mientras estaba entretenida en semejante tarea, se escuchó:
-Pssssssssssssssssssssssssssssssssssssss! Pssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssss!
Y la pobre mosquita, espantada, solo atinó a gritar:
-Sonamos, Flit tonita!
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CHISTES DEL LLANERO SOLITARIO
El Llanero y su fiel acompañante Toro recorren la llanura, y de pronto aparecen por todas partes numerosos indios, no precisamente amigables. El Llanero mira a Toro y le dice:
-Toro, nos tienen rodeados!!!!
-TE TENEMOS rodeado, Llanero!!!!
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CHISTES DEL ZORRO
Unos maleantes, espadas en mano, ingresan a la casa de un gallego, con ánimo de robarle. El dueño de casa se defiende como puede con su propia espada, enfrentando a los ladrones...
Y de pronto hace su aparición un señor con camisa negra, antifaz negro, sombrero negro y capa negra con una enorme "Z" bordada en la espalda, y rápidamente pone en fuga a los intrusos.
El gallego mira a su salvador, y conmovido, le dice:
-Gracias, Zuperman!!!
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"Planeta Extra" triunfa en Europa

Sainete y ciencia ficción: la marca del estilo criollo
La historieta será también publicada en Italia y Francia por Planeta-De Agostini
.
Por:
Fernando García. Diario Clarín del 7 de febrero de 2008.
MIGRANTES. EN "PLANETA EXTRA", LA GENTE SE ESCAPA A JUPITER.
Por qué una historieta argentina pensada en un pequeño departamento del barrio de Flores se impone entre 170 envíos de todo el mundo, en un medio tan competitivo como es el del cómic europeo? Una vez más, el éxito de la cruz del sur está en el mix: del grotesco de Armando Discépolo a la acidez social de Aristarain y el imaginario un tanto oxidado, como si fuera una empresa arrumbada, de la ciencia ficción clásica. Es decir que Planeta Extra, la historieta del guionista Diego Agrimbau y el ilustrador Gabriel Ippóliti que se quedó con los 20 mil euros, es una de autos voladores pero también la saga de los Tetamanti, una familia presumiblemente argentina que trata, con ademanes tan típicamente desesperados, de emigrar a "Europa", una de las lunas de Júpiter colonizada porla clase acomodada de un futuro cercano pero impreciso.Para Agrimbau, en el fallo del jurado-- compuesto por grossos del género como Juan Giménez, Pascual Ferry y Alfonso Azpiri-- puede leerse este mensaje: "Una historieta que retrasa veinte años, ¡al fin!". Exageraciones aparte, el premio viene a discutir la hegemonía de la novela gráfica, nombre bajo el que la crítica cultural aceptó a la historieta como producción seria. A cambio, sus márgenes quedaron aprisionados entre la aspiración narrativa de la literatura y la experimentación formal de la plástica. "Si se repasan todos los últimos premios de la historieta europea la regla es un realismo sensible y autobiográfico siempre virado a la introspección", señala Agrimbau. El guionista de Planeta Extra dice no tener pretensiones ideológicas en su apuesta pero está seguro de pelear el espacio de la historieta-historieta. "¿Por qué negar las convenciones de cómics y los tipos que se disfrazan? La historieta es eso: un género pop por definición". Su última contribución a la revista Fierro (en sociedad con el dibujante Lucas Varela) dobla la apuesta: el guión se difumina a través de los mensajes de la cartelería publicitaria urbana.Aún con su profusa iconografía, Argentina es un medio árido para el cómic. Que los dibujantes salgan a flote trabajando for export no es noticia. Sí, que lo haga un guionista. Acaso el arma más poderosa de Agrimbau esté en su formación como dramaturgo. Ese rasgo define su sociedad con el dibujante rosarino Ippóliti con quien publicó dos libros en la influyente editorial francesa Albin Michel. Planeta Extra, de hecho, tuvo su avant premiere ante ojos franceses pero no caminó. C'est date dice Agrimbau que le dijeron a esta historieta datada cuya estética ancla en el estilo de los 80. "Será que no les gustó ver el Arco del Triunfo con una villa miseria alrededor", razona Agrimbau.Pero a no engañarse, el escape que propone Planeta Extra no es el de un mundo pos atómico ni mucho menos. "La tierra se volvió un lugar bastante choto, lo suficiente como para querer escaparse". Y sí.

lunes, 26 de enero de 2009

Opinión de "Crazy by the pencil" sobre los estilos del Comic

Mensaje de Crazy ante una inquietud planteada por Arnoldo acerca de los diferentes estilos del Comic
Sabemos que América es todo el continente, pero este estilo se ganó el nombre porque la mayor parte del mundo conoce a este país del Norte como América, dado el lenguaje INGLES, y pese a todo "El Comic Americano" es una frase que cada día se utiliza más.
A estas alturas muchos artistas que manejan estilo americano tienen influencias de otros estilos como el Manga o el Europeo, llegando a hacer fusiones bastante extrañas como el "Amerimanga" o el "Underground". Como todos los estilos de dibujo, el americano se basa en la realidad, haciendo necesario el estudio de las proporciones reales perfectas para después pasar a su estilización y deformación para alcanzar el estilo propio. Este estilo requiere de un perfecto conocimiento de la estructura muscular visto desde cualquier ángulo posible que tome la figura.
Una vez que conocemos a fondo la anatomía podemos proceder a la estilización.
En el comic americano se juega mucho añadiendo músculos o nervios que hagan mas impresionante a nuestro personaje, pero aún así debemos mantener dentro de la realidad a los músculos más importantes. El objetivo es lograr que nuestro dibujo sea muy impactante, que realmente impresione a primera vista. Por eso se aplica especificamente a la temática de los superhéroes: Superman, Spiderman, Los cuatro fantásticos, etc. Todo, desde el personaje a la pose en cada escena, se lleva al límite de exageración para lograr efecto, no así en el comic europeo donde todo es mas tranqui...por ejemplo El Eternauta , si bien esta hecho en América se puede catalogar al estilo como "Europeo". Compará esos dibujos con una historieta de superhéroes y vas a ver las enormes diferencias. .
Si tenés oportunidad de conseguir algún ejemplar de los X-MEN, u otro personaje, dibujada por el artista español Carlos Pacheco o por Alan Davis, vas a poder contemplar el estilo "Americano" en su máxima expresión.
¡Para los amigos siempre hay tiempo!

GRACIAS, CRAZY!!!!

Saga de aventuras de Johnny Fingueron

EL ATAQUE DE LA ORUGA
Comic World tiene el agrado de presentar el guión del primer Capítulo de la saga de aventuras de Johnny Fingueron: Su título es " El ataque de La Oruga". Los hechos se suceden a partir de fines de diciembre de 2008, en los prolegómanos de la invasión israelí a la Franja de Gaza, y unos días antes de que Barak Obama asumiese el cargo de Presidente de los Estados Unidos de Norteamérica.
EPISODIO 1. EL DILEMA DE BARAK.
PROTAGONISTAS
Johnny Fingueron (60)

Agente destacado de la CIA (Central of Intelligence Agency), desde los tiempos de la crisis de los misiles en Cuba. Si bien JF está oficialmente jubilado, sigue integrando dentro de la CIA la reducida y exclusivísima lista de la EAU (Elite Agents Unit), Unidad de Agentes de Elite. Estos agentes especiales son requeridos cada tanto para el cumplimiento de misiones de extrema delicadeza y confianza, en cuyo caso reportan directamente al Presidente de los Estados Unidos. Muchas veces cumplen sus misiones de incógnito. En esos casos, nadie se hace responsable de sus actos, quedando librados a su propia suerte.
Se rumorea en los mentideros de Washington DC que JF ya ha mantenido hace semanas reuniones secretas con el Presidente electo Barak Obama en relación al ya amenazante problema de la Franja de Gaza y al recrudecimiento de la amenaza taliban en Afganistán.
JF reside en Boston, USA, donde frecuenta constantemente a sus colegas y amigos del legendario MIT, Masschussets Institute of Technology, siempre receptor de las últimas novedades tecnológicas para aplicarlas a sus procedimientos personales de investigación, defensa y combate. Allí mismo suele dictar clases magistrales de materias como Seguridad y Supervivencia bajo condiciones extremas.
Sus prácticas de Yoga y Karate son constantes, lo que permite a JF exhibir un estado físico y mental impecable, fruto de muchas horas de estrictos y exigentes ejercicios. JF es un gran cultor de la pesca con mosca, para lo cual se traslada frecuentemente a la Patagonia Argentina, a los Lagos del Sur, donde posee una cabaña totalmente equipada, cerca de la localidad de San Martín de los Andes. Desde allí se hace algunas escapadas a Buenos Aires, pues le encanta el tango, y no solo escucharlo, sino también bailarlo.
Durante sus estadías, le prepara sus equipos de pesca, y también le cocina sus comidas preferidas su fiel asistente, don Epifanio Valdés (66), cubano ex compañero de combate en el fracasado desembarco de Bahía de los Cochinos. En algunas raras ocasiones, Epifanio, conocido por la policía cubana de Fidel como "El viejo zorro", eximio manejador de una insólita colección de cuchillos y navajas que lleva siempre consigo, integra las unidades de acción comandadas por JF.
Johnny Fingueron tiene dos hijos: Billy y Susan.
Billy Fingueron (25)
Hijo mayor de JF, graduado con todos los honores en el MIT como Ingeniero en Robótica y Nanotecnología, actualmente estudiando un posgrado de Alta Inteligencia en el célebre instituto de formación de espías de la CIA, en Langley, estado de Virginia, USA. Sus estudios especializados le permiten diseñar en un abrir y cerrar de ojos los más perfeccionados y disparatados nanodispositivos de combate, con los cuales sorprende y derrota de una manera inimaginable a sus ocasionales enemigos.
BF ya ha intervenido con buen suceso en varias de las misions comandadas por su padre, quien suele convocarlo -cuando sus estudios se lo permiten- como uno de sus ayudantes preferidos. Ello no impide que padre e hijo discutan constantemente sobre los diferentes cursos de acción en cada fena que emprenden juntos. Entre otros escenarios, ha cumplido servicios en Botnia, Sudáfrica, Afganistán, y en Israel, interviniendo como asistente en la rúbrica de uno de los fracasados acuerdos de paz entre judíos y palestinos. BF es un consumado piloto de avión y helicóptero, y también un avezado usuario del parapente y las alas delta.
Mai-Tsu-Feng (24)
En algunas ocasiones, BF ha convencido a JF (y este lo ha aceptado a regañadientes), para darle protagonismo a su mejor amiga y compañera en el posgrado de Langley, la atractiva tailandesa Mai-Tsu-Feng, brillante ingeniera de sistemas, graduada suma qum laude en Harvard, experta en artes marciales e incondicional admiradora de Bruce Lee. Mai (como la llaman sus amigos) tiene estudiadas todas y cada una de las tomas más famosas de Bruce. Dotada de una increíble belleza y una notable agilidad física, Mai suele resolver con llamativa facilidad riesgosas situaciones donde los desafíos a la destreza y los reflejos exigen rápidas y heroicas respuestas. Su aporte resulta indispensable en los casos de escaladas, vigilancias furtivas, lucha silenciosa sin armas y cuestiones vinculadas con las TICs (tecnologías informáticas y de comunicaciones). Mai compite con Billy en sus habilidades como avezada piloto, y también pretende superarlo en el manejo del parapente y el ala delta. JF tiene una particular predilección por Mai, le encanta verla estudiar junto a su hijo, y le gustaría que intimaran más, que fueran algo más que amigos y compañeros de estudios, aunque trata de disimularlo, para no malhumorar a Billy.

En las pocas misiones en que Mai-Tsu-Feng ha intervenido, JF se transforma en su exagerado protector, siempre temeroso a que le hagan daño a su preferida.Pero a veces ha sido Mai la que ha tenido que rescatar a JF -y también a BF- de imprudentes situaciones harto comprometidas.
Dimitrakis Papalópulos (73)
Famoso millonario griego, armador de buques de gran calado, dueño de una gran flota de naves de transporte, principalmente de petróleo. Posee una de las más grandes fortunas del planeta, cuyos orígenes son, por lo menos, inciertos. Dimitrakis es un espía retirado de la CIA desde los tiempos de la desintegrada Unión Soviética, enemigo acérrimo de la NKVD (agencia soviética de espionaje) y de la KGB del Kremlin (policía secreta de Stalin), ex compañero de muchas aventuras con Johnny, quien en muchos aspectos lo reconoce como uno de sus mentores y maestros.
Como no se ha casado ni ha tenido hijos, profesa un cariño especial hacia Billy, de quien es su orgulloso padrino. Billy lo llama cariñosamente "el tío Dimi". Dimitrakis vigila epecialmente las amistades femeninas de Billy, que es bastante pintón, pues desconfía de todas las mujeres que lo rodean, y quisiera que su "sobrino" del alma se casase con la más perfecta dama disponible en el mundo. Observa con cierto recelo la indefinida y aparentemente no concretada relación amistosa entre Billy y Mai.
La abultada chequera del "tio Dimi" permite a JF y a BF diseñar los planes de acción más costosos que puedan imaginar. Siempre los euros, los dólares o los yens necesarios llegan a tiempo, y en abuntantes dosis para financiar lo que sea, en especial los "chiches" tecnológicos inventados por Billy, utilizados por los Fingueron en sus aventuras. Los aportes de Papalópulos, unidos a los ingentes dineros "confidenciales" provenientes de la CIA, permiten a nuestros héroes disponer de todo tipo de sofisticados recursos.
Un simple golpe de celular hacia la Blackberry ultraconfidencial de Kárina Kostáritos (44), ex Miss Grecia, la elegante y sumamente atractiva secretaria privada de Papalópulos (muchos creen que en realidad Kárina es mucho más que su secretaria), y en tiempo récord se movilizan todas las oficinas y laboratorios del multimillonario para atender los requerimientos siempre urgentes y descabellados de "los temerarios Fingueron", como los suele llamar con respeto Dimitakis.
James Tecumsee (62)
Director de la CIA, superior directo de Johnny Fingueron. Ambos se prodigan una gran estima y confianza mutua, pues en el pasado han sido compañeros de lucha en numerosas misiones. James acaba de er confirmado en su cargo por la nueva administración del Presidente Barak Obama.
La amistad entre Hames y Johnny no impide que existan frecuentes cortocircuitos entre ambos, debido a la indisciplina que permanentemente ejerce JF en sus acciones, ya que muchas veces se corta solo en sus iniciativas, desobedeciendo órdenes expresas de la superioridad. Ello provoca grandes rabietas y críticas en James, aunque finalmente, frente a dos platos bien servidos de fettuccini a la carbonara (las pastas italianas preferidas por ambos), las hostilidades siempre terminan con un brindis de la paz con un reposado Malbec.
Vassili Yugonovich (52)
Conocido como "El Chacal de Chechenia", Yugonovich es el más poderoso enemigo visible que efrentan los Fingueron. Nacido en la indómita y rebelde Chechenia, es uno de los más poderosos y malvados terroristas y narcotraficantes del mundo.
Pasajero anónimo -por entonces muy joven- de uno de los últimos helicópteros que despegaron de Saigón cuando la vergonzosa retirada de los Estados Unidos de Vietnam, pudo no obstante conservar sus aceitados vínculos con la mafia de la droga de Indochina, asociándose enseguida con los grandes cártels de Colombia y de Bolivia.
A partir de las jugosas ganancias obtenidas con el narcotráfico, el Chacal logró montar una enorme red de casinos en todo el mundo, siendo no obstante el juego una pantalla para su más importante actividad: el tráfico ilegal de armas.
Se sospecha que Vassili tiene su cuartel general en la zona residencial de Las Vegas, cercano o tal vez dentro mismo de alguno de sus casinos en un búnker de ubicación dsconocida, custodiado por un verdadero ejército de esbirros dispuestos a todo. Asesino profesonal, Yugonovich siempre lleva consigo en sus bolsillos unas cuantas monedas acuñadas en su país natal, Chechenia, y hay quienes lo han visto arrojar una de esas monedas a cada una de sus víctimas, cuando entra en el furor del combate. Es su pervertida cábala favorita.
Yugonovich ha sabido asociarse con personajes muy importantes del mundo de la política y los negocios, tanto en Europa como en Asia, Latinoamérica y también en los Estados Unidos, donde un grupo de recalcitrantes senadores republicanos, conocido como "Los halcones del amanecer" lo apoya subrepticiamente. El Chacal actúa a las órdenes de una siniestra organización mafiosa, conocida como "LA ORUGA".
LA ORUGA
Tal como el repulsivo gusano que ha dado origen a ese nombre, La Oruga tiene una gran capacidad de reproducción y supervivencia, y además cuenta con mecanismos naturales de defensa, que hieren e irritan a quienes intentan acercarse, y mucho más a quienes hacen contacto con ella.

jueves, 22 de enero de 2009